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삼성전자 평택공장 찾는 윤석열 대통령과 바이든 대통령반도체 초격차기술동맹 시대 삼성 비밀병기 ‘3나노 반도체’
조 바이든 미국 대통령과 이재용 삼성전자 부회장의 만남이 성사됐다. 이 부회장은 지난 20일 재판에 불출석하고 삼성전자 평택공장을 찾는 윤석열 대통령과 바이든 대통령을 안내했다. 삼성전자는 세계 최초 3나노미터(㎚, 10억분의 1m) 공정의 차세대 반도체를 선보이면서 기술력을 뽐냈다. 미래 경제안보 핵심인 반도체 분야에서 양국이 굳건한 동맹국이라는 점을 상징적으로 보여준 셈이다. 
 
미국 대통령이 한국 반도체 생산 현장을 방문하는 것은 이번이 처음이다. 앞서 2017년 7월 방한했던 도널드 트럼프 전 대통령은 헬기를 타고 지나가며 평택 공장을 내려다보고 ‘방대한 규모에 놀랐다’고 언급한 적이 있을 정도로 미국 측 관심이 큰 공장이다. 이재용 삼성전자 부회장은 바이든 대통령에게 공장을 직접 안내할 경우를 대비해 사전에 평택 공장을 둘러보고 리허설을 하기도 했다. 한종희 DX(디바이스경험) 사업부문장(부회장), 경계현 DS(디바이스솔루션) 부문장(사장) 등 삼성전자 임원들도 총출동했다. 
평택 공장은 부지 면적이 축구장 400개를 합친 규모(289만㎡)로 1라인과 2라인이 가동 중이다. 건설 중인 3라인은 올 하반기부터 가동할 예정이며 4~6라인 건설도 추진된다. 한 개 라인당 투자 규모는 약 30조원이다. 1라인에서는 메모리 반도체를, 2라인에서는 메모리와 파운드리(위탁 생산) 제품을 생산하며, 규모는 세계 메모리 반도체의 약 15%에 이른다. 미국 대통령이 처음으로 찾은 한국 반도체 공장이다. 윤 대통령의 취임 후 첫 산업 현장 방문지이기도 하다.
 
‘땡큐 삼성’ 외친 바이든 “반도체 공장, 양국 협력 증거”
두 정상은 이 부회장의 안내를 받으며 1라인 등 공장 시설을 둘러봤다. 바이든 대통령은 3라인을 둘러보며 “시설이 완공되면 1라인처럼 되느냐”며 물었고, 이 부회장은 “곧 이 공장의 불을 밝히겠다”고 답한 것으로 전해졌다. 삼성전자는 최신 기술인 ‘게이트올어라운드(GAA)’를 적용한 3나노 반도체를 소개하기도 했다. 삼성전자는 세계 파운드리 1위 기업인 대만 TSMC와 미세공정 기술 경쟁을 벌이고 있는데, GAA 기반 3나노 반도체는 TSMC를 따라잡을 승부수 제품으로 꼽힌다. 
이날 삼성전자가 3나노 반도체를 소개함으로써 바이든 대통령과 함께 방한한 반도체 설계 업체 퀄컴의 크리스티아노 아몬 최고경영자(CEO)에게 기술력 우위를 알렸다는 해석도 나온다. 퀄컴은 삼성전자와 TSMC의 주요 고객이다. GAA는 반도체는 기본 소자인 트랜지스터를 더 작고 빠르면서 전력 소모를 적게 만드는 기술이다. 삼성전자는 GAA 기술을 활용해 올 상반기 3나노 반도체를 양산할 계획인데, 업계에 따르면 TSMC는 기존 핀펫 방식으로 올 7월께 3나노 양산에 들어갈 계획인 것으로 알려졌다. 삼성전자에 따르면 독자적으로 개발한 GAA 기술인 ‘MBC-FET’ 공정은 기존 7나노 핀펫 공정 대비 소비 전력이 50%, 공간이 45% 줄어든다.
 
유창한 영어로 한미 정상 영접한 이재용
이 부회장은 영어로 “윤석열 대통령과 조 바이든 대통령 두 분을 직접 모시게 돼 영광”이라며 “전 세계에서 가장 크고 선진화된 제조 공장인 평택 반도체 캠퍼스에 와주신 것에 대해 환영의 말씀드린다”고 인사말을 시작했다. 그는 “삼성은 25년 전에 미국에서 반도체를 만든 최초의 글로벌 기업으로, 미국과 아주 긴밀한 경제 관계를 유지하고 있다”며 “삼성은 (미국과의) 이런 우정을 존중하고 소중하게 생각하며 계속 발전시키길 기대한다”고 말했다. 그러면서 “반도체는 모든 것의 엔진이 되고 있으며 성장을 이끌고 많은 기회를 만들고 있다”며 “많은 국가의 사람들이 반도체를 통해 인터넷에 접근할 수 있고, 또 많은 기업들이 지식의 데이터베이스를 활용해 생산성을 높이고 있다”고 설명했다. 이 부회장은 “이러한 혁신 기술은 한국과 미국, 그리고 전 세계 삼성팀 여러분들의 헌신과 많은 노력에 기인한다고 볼 수 있다”며 “삼성은 미국 또 세계 각국과 아주 중요한 관계를 맺고 있다”고 자긍심을 표했다. 
 
이 부회장은 이어 윤 대통령과 바이든 대통령을 호명하며 무대로 안내했고, 단상에 오른 두 정상은 잇달아 이 부회장과 악수를 하며 공동 연설을 시작했다. 이에 미 양국 관계자들과 단상에 자리한 삼성전자 임직원들도 우레와 같은 박수로 양국 정상을 맞이했다. 단상에 오른 삼성전자 임직원들은 바이든 대통령을 환영하는 의미에서 미국 국적을 가진 30여명으로 구성됐다. 바이든 대통령은 삼성이 지난해 5월 텍사스주 테일러시에 170억 달러(약 20조원) 규모 투자를 발표한 데 감사를 표했다. 바이든 대통령은 “세계에서 가장 발전된 칩을 만드는 이 같은 시설이 테일러시에 들어선다”면서 “이 투자로 텍사스에 첨단기술 일자리 3000개가 창출된다”고 말했다. 삼성이 미국에서 만든 일자리 2만 개에 추가되는 것이라고 부연했다. 삼성전자는 바이든 대통령의 방한을 계기로 미국 내 반도체 업계에 520억달러(약 66조원)를 지원하기 위한 법안이 조속히 미 의회를 통과하고, 미국 파운드리 공장 건설에 기폭제가 되길 기대하고 있다. 
바이든 대통령은 삼성 SDI의 추가 투자에 대한 기대감도 표했다. 그는 “삼성은 스텔란티스와 합작 법인을 만들어 배터리 생산 계획도 추진하고 있다”며 “이런 투자를 통해 더 깨끗한 에너지 미래를 만들어 갈 수 있을 것”이라고 강조했다. 삼성SDI는 스텔란티스와 합작법인 설립을 진행중인데 2025년 상반기부터 연 23GWh규모의 배터리를 생산할 예정이다. 현재 현지 인센티브 등을 고려해 부지 선정을 마무리하고 있는 단계다. 바이든 대통령은 한미 반도체 협력 강화를 통해 경제안보의 핵심인 글로벌 공급망 문제에 함께 대응하겠다는 양국 정부의 구상을 보여줬다. 그는 “경제 안보, 국가안보는 결국 공동 가치를 함께하는 국가간의 협력을 통해 지킬 수 있다”면서 “앞으로도 지속적으로 모든 분야에 있어 한국과 관계를 강화하겠다며, 아시아 순방에서 첫번째로 한국을 택한 것도 이런 이유다”고 강조했다.
 
재계 “이재용 ‘뉴삼성’ 리더십 절실”
이건희 전 회장이 2014년 쓰러진 이후 삼성은 기업 문화 혁신에 더욱 몰두했다. 이재용 부회장은 ‘관리의 삼성’이라는 키워드로 대표되는 관료주의적 문화를 바꾸기 위해 수평적 리더십을 강조하는 ‘뉴삼성’을 본격화했다. 그 일환으로 2016년 ‘스타트업 삼성 컬처 혁신’을 선포하고 실리콘밸리식 기업 문화 혁신을 시도하고 있다. 스타트업처럼 빠르게 실행하고 소통을 원활하게 하는 문화를 지향하면서 지속적으로 혁신하자는 의미에서다. 권위를 나타내는 용어 대신 ‘프로’ 등의 호칭을 사용하기 시작했고 비효율적인 회의와 보고 문화를 개선하기 위해 ‘스피드 보고의 3대 원칙’을 실행했다. 이번에 윤석열 대통령과 바이든 대통령의 삼성 평택캠퍼스 방문을 지켜본 재계는 이 부회장의 글로벌 네트워크 복원이 시급한 과제라고 입을 모은다. 
2016년까지 이 부회장은 수시로 해외를 오가며 탄탄한 해외 인맥을 쌓아 구축해왔다. 국가 수반과 정치인은 물론, 글로벌기업 최고경영자 등과 교류를 이어왔다. 이 부회장의 행보는 삼성의 미래 경쟁력 강화에 큰 힘을 더한 것이 사실이다. 최근 삼성전자가 미국 제4 이동통신 사업자 디시 네트워크와 5G 통신장비 공급 계약을 체결한 원동력 가운데 하나가 이 부회장의 네트워크라는 평가가 나온다. 이 부회장은 지난해 9월 한국을 방문한 디시 네트워크 창업자 찰리 에르겐 회장과 수행원 없이 산행을 하는 등 신뢰를 구축했다. 이 부회장과 폭넓은 분야에서 다양한 논의를 한 에르겐 회장은 삼성전자와 계약을 결심했고, 결국 1조원 규모의 수주로 이어졌다. 앞서 2020년 9월 삼성전자가 미국 버라이즌과 66억4000만달러(당시 환율 약 7조900억원) 규모의 네트워크 장비 장기 공급계약 때도 이 부회장의 역할이 결정적이었다. 
 
이 부회장은 지난해 미국과 중동 출장길에 올라 구글·마이크로소프트·버라이즌·모더나 CEO들을 만나 협력을 논의했 했고, 아랍에미리트(UAE), 사우디아라비아 정부 핵심 인사들과도 회동했다. 재계에서는 앞으로 이 부회장이 이끄는 삼성의 미래 전략 시너지 확대가 필요하다는 지적이 끊이지 않는다. 민간주도 경제 전략에서 삼성의 역할이 중요하기 때문에 경제단체들이 부처님 오신 날 이 부회장의 사면을 강력하게 요청한 것도 이와 무관치 않다. 대한상공회의소·한국무역협회·중소기업중앙회·한국경영자총협회·한국중견기업연합회 등 경제5단체는 청와대와 법무부에 이 부회장에 대한 사면·복권을 강력하게 요청한 바 있다. 재계 관계자는 “한미 경제동맹은 반도체·배터리·바이오 등 첨단기술을 확보한 기업들이 양국의 이해관계를 지탱할 수 있는 기반이 될 것”이라며 “특히 이재용 부회장과 삼성의 역할이 강조될 수 있다. 선도기업으로서 삼성이 경쟁력을 유지하기 위해서는 총수인 이 부회장의 글로벌 행보가 중요하다. 새정부가 빠른 사면·복권 카드를 고민할 필요가 있다”고 말했다. 
재계 관계자는 “이 부회장과 삼성이 두 정상의 경제 협력 논의에 가교 역할을 하면서 존재감을 톡톡히 드러냈다”며 “사면 여론이 조성된다면 이 부회장도 대외 경영 활동을 재개하고, 대규모 M&A도 단행될 수 있다고 본다”고 말했다. 재계는 이 부회장이 바이든 대통령에게 3나노 공정으로 만든 시제품을 소개하면서 우리나라가 미국과의 기술 동맹에서 동등한 위치에 있다는 인식을 심어줬을 것으로 평가했다. 바이든 대통령과 함께 삼성전자 주요 고객사인 미국 반도체 기업 퀄컴의 크리스티아누 아몬 최고경영자가 동행한 만큼 TSMC와의 기술 격차를 대외적으로 확인시키는 효과가 있을 것으로 봤다. 또 재계 관계자는 “바이든 대통령이 방한 첫 일정으로 군사시설이 아닌 삼성전자를 찾은 것만으로도 의미가 크다”면서 “미국 대통령의 해외 순방은 세계가 주목하는 최대의 정치 이벤트인 만큼 삼성전자의 앞선 반도체 기술력을 과시하는 좋은 계기가 될 것”이라고 말했다.                                                       
 

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